La Pechino che fa altri giochi

Olimpiadi Pechino 2008 Pechino

Dentro gli hutong, i vecchi quartieri popolari di Pechino, i Giochi a cinque cerchi sono assenti. Ma non gli altri giochi. Come lo Xiang Qi, l'arte della guerra simbolizzata nel gioco degli scacchi tradizionale cinese praticato da più di milleduecento anni. Per strada, su una sorta di scacchiera rettangolare - quella su cui giochiamo noi è invece quadrata - composta da 65 caselle divise in mezzo da un "fiume" (appunto, la 65esima casella, quella in più rispetto alle 64 classiche).

L'origine del gioco è indiana, la versione primitiva si chiamava Chaturanga, sarebbe stata introdotta in Cina nell'VIII secolo. Lo chiamavano il "gioco dell'elefante", il carro armato indiano. Il gioco simula il combattimento tra due eserciti e il nome dei pezzi, così come i movimenti, danno una prima idea dei significati che stanno dietro il gioco. Intanto, c'è un Generale al posto del re, che sta confinato in un posto trincerato di quattro caselle battezzata "fortezza imperiale".

Ogni armata è composta di due Mandarini, due Elefanti, due Cavalieri, due Carri, due Cannoni e cinque Fantaccini. I pezzi si spostano all'incrocio di ogni linea, ossia sulle intersezioni. La tavola di gioco è divisa in due metà eguali di 8 caselle su 4 linee, separate l'una dall'altra da un lunga casella orizzontale, quella del Fiume.

Questo spazio mediano è infranto simbolicamente per cominciare la battaglia contro l'esercito avversario, Contrariamente al gioco degli scacchi, lo Xiang Qi non è mai stato svuotato della sua sostanza guerriera primordiale. Il gioco è abbastanza veloce, in genere, da quel che ho visto, si conclude intorno alla ventesima mossa. Le strategie sono dirette, più semplici di quelle degli scacchi: semmai lo Xiang Qi è la sublimazione della tattica.

I combattimenti sono chiari, facili da seguire e da comprendere. E poi, sono belli da vedersi: l'armonia della facciata. L'antica attitudine del potere che il popolo apprende e subisce.

Fonte: La Repubblica

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